Followers in the nets

Army ants are nomadic, constantly moving in search of arthropods which they catch to feed the larvae in their colony. When this happens, thousands of ants cover parts of the forest floor forming a massive front and many arthropods such as crickets, grasshoppers, roaches, scorpions, and spiders, get chased out of their hiding places. This behavior gives place to one of the most spectacular birdwatching phenomena in the Neotropics: The array of birds that congregate at the army ant swarms to catch the escaping arthropods.

Las arrieras son hormigas nómadas que se mueven o migran constantemente en busca de artrópodos que depredan para alimentar sus larvas, cuando esto sucede miles de hormigas cubren parte del suelo del bosque formando filas de una forma tan masiva que van ahuyentando una gran cantidad de artrópodos como grillos, cucarachas, alacranes, saltamontes, arañas y demás. Este comportamiento da lugar a uno de los eventos pajareros más espectaculares del Neotrópico: el desfile de muchas especies de aves que se congregan en los enjambres de las hormigas arrieras y que las siguen aprovechándose de los artrópodos que huyen de ellas.

Army ants. Hormigas arrieras.


Some of these species can be difficult to observe because they inhabit the dark forest understory and can be very elusive, so an army ant swarm is always a valued prize for birdwatchers. Fortunately, we find such swarms regularly here at Las Brisas Nature Reserve and over the last few days a swarm has been moving around near our nets. Today we were particularly lucky because we caught several species of birds in our nets that you rarely catch without the presence of ants:

Varias de estas aves son difíciles de observar por sus hábitos esquivos y ser habitantes del oscuro sotobosque, por lo que un enjambre de arrieras es algo que los observadores de aves siempre deseamos encontrar. Dichosamente esto ocurre con regularidad aquí en la Reserva Natural Las Brisas, durante los últimos dos días las arrieras se han estado moviendo cerca de las redes con las que realizamos anillamiento de aves y hoy particularmente nos beneficiamos de esto capturando especies interesantísimas que usualmente no se capturan en ausencia de las hormigas:



Bicolored Antbird (Gymnopythis bicolor). Regular army ant follower.

Hormiguero bicolor (Gymnopythis bicolor). Seguidor regular de arrieras.





Northern Barred Woodcreeper (Dendrocalaptes sanctithomae). Regular army ant follower.

Trepador barreteado (Dendrocalaptes sanctithomae). Seguidor regular de arrieras.




Black-faced Antthrush (Formicarius analis). Oportunistic army ant follower.

Gallito hormiguero carinegro (Formicarius analis). Seguidor oportunista, lo hace cuando se le presenta la oportunidad.




Adult. Adulto. Immature 1. Inmaduro 1. Immature 2. Inmaduro 2.



Barred Forest-Falcon (Micrastur ruficollis). Oportunistic army ant follower.

Halcón de monte barreteado (Micrastur ruficollis). Seguidor oportunista.





Ocellated Antbird (Phaenostictus mcleannani). Obligate army ant follower. This is the only species in Costa Rica that depends entirely on following ants to find its food.

Hormiguero ocelado (Phaenostictus mcleannani). Seguidor obligatorio, esta especie es posiblemente la única en Costa Rica que depende enteramente de seguir arrieras para alimentarse.



Some migratory species are also known to follow army ants to find food.Some of the ones we have observedare

Se sabe que especies migratorias también se benefician de los movimientos de las hormigas arrieras para alimentarse. Algunas de las que hemos observado son:



Canada Warbler (Cardellina canadensis)

Reinita pechirayada (Cardellina canadensis)



Acadian Flycatcher (Empidonax virescens)

Mosquerito verdoso (Empidonax virescens)



Kentucky Warbler (Geothlypis formosa)

Reinita cachetinegra (Geothlypis formosa)



Swainson’s Thrush (Catharus ustulatus)

Zorzal de Sawinson (Catharus ustulatus)




Black-and-white Warbler (Mniotilta varia)

Reinita Trepadora (Mniotilta varia)



Obando, G. & Chaves, J. (2008). Hormigas arrieras: cómo encontrarlas y aumentar la observación de aves "hormigueras". En Zeledonia (12: 1-13).

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