The tanager with the unknown sex

White-shouldered Tanagers show sexual dimorphism: males and females have a different plumage. Females are mostly greenish with a bit of a yellow wash to the underparts. Adult males are black with a striking white shoulder patch. Immature males look like a female during their first plumage, then little by little grow into the black and white adult plumage.

Las Tangaras Hombri-blancas (Tachyphonus luctuosus) presentan dimorfismo sexual: machos y hembras lucen distinto. Las hembras son mayormente oliva con amarillento en el vientre. Los machos adultos son negros con una hombrera blanca contrastante. Los machos inmaduros parecen hembras durante su primer plumaje pero poco a poco van adquiriendo el plumaje negro y blanco que les caracteriza.


Adult male. Macho adulto. Immature male. Macho inmaduro.


Two days ago something caught our attention though when we brought this individual out of the bag to process it. At first glance it looked like an immature male: mostly green plumage with male characteristics beginning to show. However, something did not seem quite right. First, it was not symmetrical, only the right wing had partial white shoulder patches. Next, we checked the tail and again, only half of the tail had male characteristics, but this time it was the opposite side as the wing!

Hace dos días, al sacar una de estas tangaras de la bolsa para procesarla, algo llamó nuestra atención. A primera vista parecía un macho inmaduro pero algo no era normal: no era simétrico, solo el ala derecha tenía el hombro blanco, luego revisamos la cola y de nuevo solamente la mitad de ésta tenía características de macho pero en sentido inverso respecto a las alas: lado izquierdo de macho y derecho de hembra.


Left wing (mostly female). Right wing (mostly male)

Ala izquierda (mayormente de hembra). Ala derecha (mayormente de macho).



Tail: right, mostly female; left, mostly male. Normal immature male tail.

Cola: derecha mayormente hembra, Cola de un macho inmaduro normal.

izquierda mayormente macho.


Comparing with literature of other cases, it looks like we had just encountered a case of gynandromorphy: when an organism shows both male and female characteristics (not the same as hermaphroditism which is when both sexual organs are present in an individual). This is very uncommon in birds and the chances of catching a bird with this condition is about one in a million.

Comparando con literatura sobre otros casos, parece que nos encontramos frente a un caso de ginandromorfismo: una condición genética rara cuando un organismo presenta características externas de ambos sexos (no es lo mismo que hermafroditismo, que es cuando se presentan órganos sexuales masculino y femenino en un mismo individuo). Esto es poco común en aves y las posibilidades de atrapar una con esta condición es de una en un millón.


Gynandromophic individual Normal immature male

Individuo ginandromorfo Macho inmaduro normal


Recently there have been some cases of gynandromorphy in North America, a striking Northern Cardinal which was half red and half brown, split right down the middle. Another interesting case was a Rose-breasted Grosbeak banded at Powdermill Nature Preserve in Pennsylvania. There are very few known cases in Neotropical birds, though, such as a White-ruffed Manakin found in Panama.

Recientemente han habido un casos de ginandromorfismo en Norteamérica como el impactante cardenal (Cardinalis cardinalis) que era rojo de un lado y café del otro, partido justo a la mitad de arriba para abajo. Otro caso interesante fue el de un Picogrueso Pechi-rosado (Pheucticus ludovicianus) anillado en Powdermill Nature Preserve en Pennsylvania; pero en el Neotrópico hay muy pocos casos registrados, como el de un Saltarín Gorgiblanco (Corapipo altera) colectado en Panamá.


This gynandromorphic White-shouldered Tanager was first banded in September 2019 and identified as an immature male because of its calico appearance, but now we know! Or do we? Is it male or female?

We placed a colored band on its leg so we can identify it in the field and make further observations on its behavior.

Esta Tangara Hombri-blanca fue anillada por primera vez en setiembre del 2019 e identificada como un macho inmaduro por su plumaje mezclado ¡pero ahora sabemos! ¿O no? ¿Es macho o es hembra?

Le colocamos un anillo de color para poder darle seguimiento y observar su comportamiento.



 PROYECTO CERÚLEA

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